definicija totema

Pojam totem obično se koristi za označavanje simbola (koji može biti stvaran ili apstraktan) koji predstavlja kulturu ili sustav vjerovanja. Pojam totema porijeklom je iz različitih autohtonih kultura Afrike, kao i Amerike (i drugih prostora, iako u manjoj mjeri), kultura koje su vjerovale u božanske likove kojima je navodno bio cilj zaštititi i skrbiti o članovima društva. Obično su ti totemi bili mitološki likovi koji mogu biti životinje ili ljudi ili kombinirati obilježja oba.

Iako je totem mitološki i gotovo fantastičan prikaz životinje ili nestvarnog lika, u praksi ga se može predstaviti na razne načine. U tom smislu, uobičajeno je da izvorne kulture Sjeverne Amerike grade važne drvene ili kamene skulpture koje su istodobno bile uske, vrlo visoke i vrlo šarene. U njima su predstavljene sve različite karakteristike totemskog lika i dodana su krila koja simboliziraju njegovo božansko i izvanzemaljsko podrijetlo. Te su skulpture danas važne turističke atrakcije, posebno u nekim regijama Sjeverne Amerike, gdje su autohtoni Indijanci ostavili mnogo tragova.

Totemi su jednaki uzorcima društva, jer je glavni cilj njihove prisutnosti osigurati da su svi pojedinci zaštićeni od mogućeg zla ili prijetnji. Uz to, totem je ono što predstavlja vrijednosti i tradiciju te kulture, zbog čega nikada ne možete govoriti o dva jednaka totema.

Uobičajeno je utvrditi da su totemi svake kulture figurativno predstavljeni divljim životinjama ili životinjama koje imaju neke jedinstvene karakteristike. To je povezano s važnošću koju su kulture drugih vremena davale prirodi, kao i s posebnom vezom poštovanja i divljenja koju su s njom uspostavili.