keratin - definicija, pojam i što je to

Keratin je protein čija je glavna funkcija zaštita epitelnih stanica, a također je temeljni element u stvaranju najudaljenijeg sloja kože. Također je osnovna komponenta kose i noktiju, kao i ostalih dijelova tijela poput jezika ili nepca, što im daje snagu i otpor.

U prirodi je poznat samo još jedan biološki materijal koji po tvrdoći može nalikovati keratinu, hitinu.

Vrste keratina

Postoje dvije vrste keratina prema njihovoj različitoj strukturi i komponentama. Dakle, alfa keratin u svom sastavu ima ostatke cisteina koji čine disulfidne mostove. Upravo ti mostovi daju mu žilavost. Ova vrsta keratina česta je u rogovima životinja i na njihovim noktima.

Suprotno tome, među komponentama beta keratina cistein nije pronađen i stoga ne postoje disulfidni mostovi. Također, za razliku od prethodne vrste, ovaj se keratin ne može proširiti. Beta keratin je bitna komponenta paukovih mreža.

Kako povećati proizvodnju keratina

Najjednostavniji način za povećanje proizvodnje keratina je konzumacija hrane koja sadrži puno ovog proteina ili koja pomaže u njegovoj proizvodnji. To je slučaj s agrumima, jer njihov visok sadržaj vitamina C olakšava tijelu asimilaciju proteina na biljnoj bazi, koji su neophodni u stvaranju keratina.

Slično tome, povrće poput luka ili cvjetače također ima vrlo pozitivan utjecaj na proizvodnju ovog proteina jer sadrži vitamin B7, koji igra vrlo važnu ulogu u metabolizmu keratina. Konačno, postoje namirnice poput piletine ili nemasnog mesa koje zbog visokog udjela proteina izravno utječu na povećanje keratina u tijelu.

Keratin niske kvalitete

Na isti način na koji postoje određeni elementi koji pomažu u stvaranju više keratina, može se dogoditi i suprotno s čimbenicima koji negativno utječu na kvalitetu keratina, što se vidi u finijoj kosi i manje otpornim noktima.

Unutar ove skupine negativnih elemenata za proizvodnju keratina ističu se stres, hormoni ili pretjerano neuravnotežena prehrana. Zbog ove posljednje točke, vegetarijancima se preporučuje uzimanje određenih dodataka ako je potrebno, poput spiruline ili pivskog kvasca.

Fotografije: iStock - Marko Škrbic / Ben-Schonewille