definicija prirodnih satelita

Pod prirodnim satelitom podrazumijeva se svako nebesko tijelo koje kruži oko planeta. Općenito je da je satelit manji od planeta.

Nisu svi prirodni sateliti isti, jer zapravo postoje čvrsti, sjajni, neprozirni, a neki od njih su veliki. Treba napomenuti da planeti mogu imati različite prirodne satelite, na takav način da se satelit i planet drže zajedno pomoću sile gravitacije koja djeluje uzajamno.

Većina planeta u Sunčevom sustavu ima barem jedan prirodni satelit (Merkur i Venera su iznimka od ovog pravila).

Prirodni sateliti Sunčevog sustava

Planeta Zemlja ima samo jedan satelit, Mjesec. Umjesto toga, Mars ima dva, Fobosa i Deimosa. Jupiter je peti planet u Sunčevom sustavu i u njegovoj se orbiti nalazi ukupno 64 satelita (Callisto, Io, Ganymede i Europa su najpoznatiji). Što se tiče Urana, njegovi sateliti su Titanija, Ariel, Miranda, Oberón i Umbriel.

Saturnovi sateliti imaju jedinstvene karakteristike, budući da je njihova gustoća vrlo niska, imaju intenzivnu svjetlost i orbitalna dinamika im nije homogena (postoje sateliti koorbital, pastir i trojanski virus). Oko Neptuna nalazi se ukupno 14 satelita, od kojih je Triton najveći i otkriven je 1846. godine.

U našoj galaksiji neki prirodni sateliti privlače pažnju astronoma zbog svoje rijetkosti. Dakle, Ganimed ima svoje magnetsko polje, Kalisto je taj s najvećim brojem kratera, a Epimetej i Janus vrte se oko Saturna u istoj orbiti.

Kao što se može vidjeti, naziv različitih nebeskih tijela temelji se na grčkoj i rimskoj mitologiji. Međutim, astronomi ne koriste nijedno mitološko ime, već pokušavaju uspostaviti vezu između onoga što mit predstavlja i zvijezde (na primjer, Helios predstavlja Sunce, jer je bilo zaduženo za donošenje topline i svjetlosti na Zemlju).

U svemiru postoje i umjetni sateliti

Umjetni sateliti su oni koje su stvorili ljudi. Prvi umjetni satelit poslan u svemir bio je Sputnik, a lansiran je 1957. u kontekstu takozvane svemirske utrke između Sovjetskog Saveza i Sjedinjenih Država. Sputnik je imao telekomunikacijski sustav koji je emitirao radio signale koji su se mogli primati na Zemlji.

Trenutno postoji oko 2.500 satelita u funkciji u znanstvene, vojne, meteorološke ili telekomunikacijske svrhe. U svakom slučaju, umjetni sateliti omogućuju komunikaciju između dvoje ljudi koji se nalaze bilo gdje na planeti.

Fotografije: Fotolia - AnnaPa / Tigatelu